Los investigadores dicen que los adultos mayores que caminan entre 6,000 y 9,000 pasos por día tienen un riesgo reducido de enfermedad cardiovascular.

Añadieron que caminar diariamente no reducía el riesgo de enfermedad cardiaca en los adultos más jóvenes.

Los expertos dicen que caminar puede mejorar la salud física en general, así como la salud mental.

Dicen que jugar al golf, así como caminar por la mañana y por la noche son buenas maneras de seguir sus pasos diarios.

Sal a caminar.

Ese es el mensaje básico de un nuevo estudio que informa que los adultos mayores que caminan de 6,000 a 9,000 pasos al día tienen un riesgo 40% a 50% menor de enfermedades cardiovasculares, como un ataque cardíaco o un derrame cerebral, en comparación con aquellos que caminan 2,000 pasos por día.

La investigación proviene de un equipo dirigido por Amanda Paluch, PhD, profesora asistente de kinesiología en la Escuela de Salud Pública y Ciencias de la Salud de la Universidad de Massachusetts Amherst. Paluch también lidera un consorcio internacional conocido como Steps for Health Collaborative.

«Encontramos que para los adultos mayores de 60 años, había un riesgo sorprendentemente menor de un evento o enfermedad cardiovascular durante un seguimiento promedio de seis años», dijo Paluch en un comunicado. «Al acumular más pasos por día, había un riesgo progresivamente menor».

Los beneficios cardiovasculares del movimiento

Investigaciones mostron que más movimiento, incluso por debajo del umbral a menudo referenciado pero no científico de 10,000 pasos por día, se asoció con beneficios de longevidad.

Ese metanálisis utilizó datos de 15 estudios que involucraron a casi 50,000 personas de cuatro continentes, y encontró que caminar entre 6,000 y 8,000 pasos por día estaba relacionado con un menor riesgo de muerte por todas las causas entre los adultos mayores.

Paluch y su equipo decidieron entonces examinar el territorio menos trazado de pasos por día y enfermedad cardiovascular. Analizaron ocho estudios con más de 20,000 personas de Estados Unidos y otros 42 países.

Obtuvieron resultados similares en términos del rango de pasos más beneficioso.

Caminar y adultos mayores

Paluch dijo que el mensaje de salud pública más importante del estudio es alentar a los adultos mayores menos activos a tomar más medidas.

«Las personas que son menos activas tienen más que ganar», dijo Paluch. «Para aquellos que están a 2,000 o 3,000 pasos al día, hacer un poco más puede significar mucho para la salud de su corazón. Si estás en 6,000 pasos, llegar a 7,000 y luego a 8,000 también es beneficioso, es solo una mejora más pequeña e incremental».

El último análisis no encontró ningún vínculo entre los pasos por día y el riesgo cardiovascular en adultos más jóvenes.

«Esto se debe a que la enfermedad cardiovascular es una enfermedad del envejecimiento y con frecuencia no llega a buen término hasta que estamos en edades más avanzadas», dijo Paluch, cuyo trabajo fue apoyado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). «No se va a ver a muchas personas desarrollar enfermedades cardiovasculares después de seis años de seguimiento en la edad adulta joven a media».

¿Cuántos pasos son suficientes?

El Dr. Yu-Ming Ni, cardiólogo del Instituto Cardíaco y Vascular MemorialCare del Centro Médico Orange Coast en California, que el estudio es significativo.

Dijo que la investigación no respaldaba el objetivo de 10,000 pasos, que dijo que provenía de una campaña de marketing en Japón.

«El mayor beneficio incremental parece ser hasta 8,000 pasos, después de lo cual los beneficios son menos pronunciados», dijo. «En adultos menores de 60 años, hubo un pequeño beneficio aparente al caminar alrededor de 8,000 pasos. Sin embargo, el beneficio no fue significativo».

«Por lo tanto, los recuentos de pasos podrían no ser tan importantes en los adultos más jóvenes, y más bien otros parámetros del ejercicio, como la frecuencia y la intensidad del ejercicio, podrían ser más relevantes», añadió Ni. «Los pasos pueden ser una forma útil de mejorar el ejercicio, con una meta de 8,000 pasos en lugar de 10,000 pasos. Más pasos son generalmente mejores, por lo que incluso si 8,000 pasos no es posible, cualquier cantidad por encima de 3,000 pasos generalmente se considera beneficiosa «.

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