Las personas que no tienen miedo de hablar sobre sus sentimientos sobre el envejecimiento, pero que no se obsesionan demasiado con envejecer, tienden a tener una mejor salud física y mental en la actualidad.

¿Cómo completarías la frase “Cuando tenga 64 años…”? Ésa es la pregunta que los investigadores plantearon a más de 700 participantes en un estudio publicado recientemente en la revista PLOS One. La autora principal del estudio y psicóloga de la Universidad de Zurich, Tabea Meier dijo que su equipo descubrió que la forma en que la gente habla sobre el envejecimiento proporciona una «ventana» a nuestro bienestar físico y emocional actual. Pero los sentimientos exactos sobre el envejecimiento que se vincularon con un mayor bienestar sorprendieron a los investigadores y pueden ofrecer algunas ideas sobre qué actitudes son más útiles cuando miramos hacia nuestros últimos años.

Esto es lo que aprendieron los investigadores y lo que usted puede hacer para mejorar su propio bienestar.

Hablar de tus sentimientos ayuda

Ya sea que escribieran sobre emociones positivas o negativas, aquellos que se sinceraron sobre sus sentimientos hacia el envejecimiento obtuvieron mejores resultados, según el estudio. «Las personas que eran emocionalmente expresivas tenían mejores marcadores de bienestar, específicamente de salud física. «Habría esperado que las emociones positivas también importaran más, pero, en retrospectiva, tiene sentido», añade. «Hay algunas investigaciones que muestran que expresar emociones negativas podría ayudarnos a regular las emociones y el estrés».

Centrarse demasiado en uno mismo está relacionado con un peor bienestar

Los investigadores encontraron que las personas cuyos ensayos sobre el envejecimiento involucraban mucho «yo hablo» (el uso de «yo» y palabras relacionadas como «mi») tenían más probabilidades de tener un bienestar deficiente. Muchas investigaciones han demostrado que “un mayor uso del lenguaje centrado en la primera persona está relacionado con un peor bienestar”, lo dice Raeanne Moore, profesora de psiquiatría de la Universidad de California en San Diego. De hecho, utilizar muchas palabras centradas en uno mismo se considera una señal de posible depresión y ansiedad.

Como resultado, dice Moore, vale la pena prestar atención a si siempre estás hablando o escribiendo un diario en estos términos centrados en ti mismo, tanto para tu bienestar actual como para preparar el escenario para un envejecimiento saludable. «Los factores psicológicos que impactan positivamente en un envejecimiento exitoso son cosas como la resiliencia, la gratitud, la esperanza, el asombro, el optimismo, la felicidad y la creatividad», dice. “La depresión interfiere con casi todos los determinantes del envejecimiento exitoso, por lo que ser capaz de identificar a través de los patrones lingüísticos de las personas si experimentan síntomas depresivos podría ayudar a identificar cuándo las personas corren riesgo de tener malos resultados y cuándo necesitan pedir ayuda. «

Hablar de (y estar con) los demás es una victoria

Por el contrario, el estudio encontró que las personas que escribían sobre conexiones sociales (con amigos, familiares u otras personas) tenían un mayor bienestar. La soledad se ha relacionado con mayores riesgos de todo, desde presión arterial alta hasta ansiedad y deterioro cognitivo, y la experimenta aproximadamente 1 de cada 4 adultos mayores en todo el mundo, según la Organización Mundial de la Salud.

Los expertos dicen que no es sorprendente que aquellos que consideran la vejez como algo solitario tengan un peor bienestar. Pero eso debería ser un incentivo para permanecer conectados, afirma Moore. «Los adultos mayores que conozco y que llamaría ‘envejecimiento exitoso’ mantienen continuamente su mente y cuerpo estimulados, a través de diversos medios como ejercicio, socialización y actividades cognitivamente estimulantes.

Es bueno no obsesionarse con el envejecimiento

Las palabras utilizadas por algunos de los participantes del estudio, como «darse cuenta», «comprender» y «por qué», se vincularon con un peor bienestar y «podrían indicar tendencias a reflexionar y [estar] preocupados por los aspectos negativos del envejecimiento», escribieron los investigadores. Por lo tanto, evitar obsesionarse con las preocupaciones sobre el envejecimiento podría ayudarle a sentirse mejor ahora y a envejecer con más optimismo.

Melinda Ginne , psicóloga de California que se especializa en asesorar a personas mayores y a personas con enfermedades crónicas, dice que es una buena idea no pensar demasiado en el envejecimiento. Le gusta contarles a sus pacientes un momento de una charla TED dada por el fallecido neurólogo y escritor Oliver Sacks, cuando le preguntaron si tenía algún problema de salud relacionado con la edad. «Hago lo que creo que todo el mundo debería hacer: lo ignoro», bromeó Sacks. «Todo el tiempo le digo a la gente que no haga suposiciones sobre sus edades y condiciones de salud», en lugar de centrarse en sus limitaciones.

Eso no quiere decir que no debas cuidar tu salud, añade Ginne. Pero ve una marcada diferencia en sus pacientes que no hacen que las preocupaciones de la vejez sean centrales en la forma en que hablan consigo mismos o con los demás. Las personas que piensan positivamente y no dejan que el proceso de envejecimiento «las deprima… tienen una calidad de vida mucho mejor».

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