Las personas mayores son más felices que las de mediana edad y las más jóvenes.

La ansiedad, la depresión y la ira disminuyen con la edad.

Las personas mayores son una reserva de sabiduría y experiencia y aportan una valiosa contribución a la fuerza laboral.

A medida que envejecemos, nuestros horizontes temporales se acortan y nuestras metas cambian.

Es contradictorio que las personas mayores puedan ser más felices. A medida que nos acercamos a la muerte, nos volvemos invisibles y se nos considera una carga para la economía.

Cuando cumplí 60 años, lo único que vi por delante fue el declive. Luego conocí a un hombre que dijo: «Tengo 82 años y este es el mejor momento de mi vida». Me preguntaba: ¿Qué sabe él que yo necesitaba aprender?

Laura Carstenson estudia el envejecimiento y la felicidad. Descubrió que las personas mayores son más felices que las de mediana edad y las más jóvenes. Muchos investigadores han replicado sus hallazgos.

Cambiando la demografía

Según la Oficina del Censo de Estados Unidos, desde 2010 la población de 65 años o más ha aumentado un 34 por ciento. Informó que, durante la última década, el crecimiento de la población “dependiente y que no está en edad de trabajar” ha superado el crecimiento de la población en edad de trabajar.

Me opongo a la caracterización de esta población como “no trabajadora” y “dependiente”. Los adultos de 65 años o más tienen el doble de probabilidades de trabajar hoy en día que en 1985. Muchos de ellos ganan mucho dinero. Más del 20 por ciento de los adultos mayores de 65 años están trabajando o buscando trabajo. La Oficina del Censo pinta el cuadro de un grupo más pequeño de jóvenes que cuidan de ancianos indefensos. Los políticos han tomado nota y amenazan con aumentar la edad para acceder a la Seguridad Social.

Las personas mayores son una reserva de sabiduría y experiencia. Puede que trabajen a un ritmo más lento, pero son una contribución valiosa a la fuerza laboral. Las personas mayores son un recurso que puede resolver algunos de los problemas de escasez de mano de obra.

Un trabajo repetido da sentido a la vida. Ahora tengo 80 años y trabajo. El trabajo le da sentido a mi vida. Escribí dos libros después de cumplir 65 años. ¡No soy dependiente! Por supuesto, el nivel de educación que tenemos y el tipo de trabajo que realizamos determinan nuestra capacidad de trabajar más allá de la edad de jubilación tradicional.

La paradoja del envejecimiento

En la década de 1980, la sociedad consideraba que la vejez era patológica, que la depresión, la ansiedad y la pérdida de la función cognitiva y de la memoria eran consecuencias inevitables del envejecimiento.

Los estadounidenses adoran a la juventud y gastan miles de millones de dólares anualmente en su búsqueda. Nos dicen: Para evitar caer en la desesperación, compre este producto.

La paradoja del envejecimiento es que, aunque la salud y las funciones físicas de las personas disminuyen en la edad adulta, la felicidad no. Muchos estudios muestran que la depresión, la ansiedad, el estrés, la preocupación y la ira disminuyen con la edad.

Reconocer que no viviremos para siempre cambia nuestra perspectiva de manera positiva.

La salud mental mejora con la edad

El envejecimiento no es una enfermedad; la demencia lo es. Lamentablemente, a menudo se utilizan indistintamente demencia y envejecimiento. La demencia no es una consecuencia inevitable del envejecimiento. Es inquietante considerar que el 10 por ciento de la población que envejece tiene demencia. Pero la cosa parece muy diferente cuando reconocemos que el 90 por ciento de las personas mayores no padecen demencia.

Las personas mayores procesan la información más lentamente. Esto puede frustrar a la persona mayor y hacer que ella y sus seres queridos se preocupen por la demencia. Pero un tiempo de respuesta más largo disminuye la impulsividad; Tenemos más tiempo para pensar en el problema y dar una respuesta considerada.

La edad cronológica es sólo un número. Tenemos una edad física, una edad psicológica y una edad sexual. Varían de un individuo a otro y de vez en cuando.

En muchas áreas, las cosas mejoran a medida que envejecemos:

Aceptación de uno mismo y de los demás.

El deseo de una conexión más profunda

Sabiduría y empatía

Capacidad de perdonar

Gratitud

Resiliencia

Menos volatilidad emocional e impulsividad.

No midas el tiempo; Experiméntalo

A medida que envejecemos, nuestros horizontes temporales se acortan y nuestras metas cambian. Las personas mayores dirigen sus recursos cognitivos a la información positiva más que a la negativa.

Aprendí de ese hombre de 82 años que podemos medir o experimentar el tiempo. Siempre estuve ocupado y en Estados Unidos estar ocupado es una insignia de honor. Corrí de cita en cita, de reunión en reunión.

Entonces reconocí el poder opresivo de la ambición. Empecé a pensar: » ¿Quiero pasar el resto de mi vida como viví la primera parte?» Mis prioridades cambiaron a medida que me acercaba a la muerte.

El tiempo todavía conlleva una sensación de urgencia, pero la urgencia del tiempo se ha transformado. Ya no veo el tiempo como una serie interminable de citas que van de un objetivo a otro. Ahora lo urgente es vivir cada momento y no perder el tiempo que queda.

Percibiendo el futuro

Los más jóvenes se centran más en objetivos vinculados al aprendizaje, la planificación profesional y nuevas relaciones sociales que pueden resultar rentables en el futuro. Cuando era joven, no sentí limitaciones en mi tiempo.

Todos los días suceden cosas que me recuerdan mi mortalidad y parecen ocurrirme con cada vez más frecuencia. A medida que crecí, comencé a centrar mi atención en los aspectos positivos de mi mundo. Mis objetivos cambiaron a aquellos que tienen un significado emocional. Vivo el momento y dejo que el futuro se cuide solo.

Me concentro más en las relaciones actuales y emocionalmente importantes. Trabajo, pero sólo donde y cuando elijo. Decidí nunca asistir a una conferencia aburrida y nunca ir a cócteles para establecer contactos. Nunca usaría corbata porque me negaba a hacer lo que los demás esperaban de mí.

No me preocupaba morir, sólo cómo moriría. Quería evitar una muerte prolongada y lo hablé con mi familia y mi médico.

Mi red social se redujo, pero seguí las relaciones más importantes. Empecé a saborear la vida, a ignorar asuntos triviales, a apreciar más a los demás y a encontrarme más fácil perdonar. Cuanto más hacía esto, más feliz me sentía.

Experimenté pérdidas, pero me sentí más cómodo con la tristeza. La vida se convirtió en algo más que una serie de acontecimientos dolorosos. Experimento más alegría, felicidad y satisfacción.

Ya no creo que siempre haya un mañana. No tengo ninguna promesa de un mañana, así que voy a aprovechar el hoy lo mejor que pueda. Dejaré que el futuro me sorprenda; se desarrollará como sea.

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