¿Cómo funciona el corazón?

Anatomía del corazón que muestra aurículas, ventrículos, válvulas, vasos y flujo sanguíneo. Su corazón es un músculo fuerte que bombea sangre a su cuerpo. El corazón de un adulto sano y normal tiene aproximadamente el tamaño de su puño cerrado. Al igual que un motor hace que un automóvil funcione, el corazón mantiene tu cuerpo en funcionamiento. El corazón tiene dos lados, cada uno con una cámara superior (aurícula) y una cámara inferior (ventrículo). El lado derecho bombea sangre a los pulmones para recoger oxígeno. El lado izquierdo recibe sangre rica en oxígeno de los pulmones y la bombea a través de las arterias de todo el cuerpo. Un sistema eléctrico en el corazón controla la frecuencia cardíaca (latidos cardíacos o pulso) y coordina la contracción de las cavidades superior e inferior del corazón.

Cómo cambia su corazón con la edad

Las personas de 65 años o más son mucho más propensas que las personas más jóvenes a sufrir un ataque cardíaco, un derrame cerebral o desarrollar una enfermedad cardíaca coronaria (comúnmente llamada enfermedad cardíaca) e insuficiencia cardíaca . La enfermedad cardiaca es también una de las principales causas de discapacidad, limitando la actividad y erosionando la calidad de vida de millones de personas mayores.

El envejecimiento puede causar cambios en el corazón y los vasos sanguíneos. Por ejemplo, a medida que envejece, su corazón no puede latir tan rápido durante la actividad física o los momentos de estrés como lo hacía cuando era más joven. Sin embargo, el número de latidos del corazón por minuto (frecuencia cardíaca) en reposo no cambia significativamente con el envejecimiento normal.

Los cambios que ocurren con la edad pueden aumentar el riesgo de enfermedad cardíaca de una persona. Una de las principales causas de las enfermedades del corazón es la acumulación de depósitos de grasa en las paredes de las arterias durante muchos años. La buena noticia es que hay cosas que puede hacer para retrasar, reducir o posiblemente evitar o revertir su riesgo.

El cambio de envejecimiento más común es el aumento de la rigidez de las arterias grandes, llamada arteriosclerosis, o endurecimiento de las arterias. Esto provoca presión arterial alta o hipertensión, que se vuelve más común a medida que envejecemos.

La presión arterial alta y otros factores de riesgo, incluida la edad avanzada, aumentan el riesgo de desarrollar aterosclerosis. Debido a que existen varios factores de riesgo modificables para la aterosclerosis, no es necesariamente una parte normal del envejecimiento. La placa se acumula dentro de las paredes de las arterias y, con el tiempo, se endurece y estrecha las arterias, lo que limita el flujo de sangre rica en oxígeno a los órganos y otras partes del cuerpo. El oxígeno y los nutrientes de la sangre se suministran al músculo cardíaco a través de las arterias coronarias. La enfermedad cardíaca se desarrolla cuando se acumula placa en las arterias coronarias, lo que reduce el flujo de sangre al músculo cardíaco. Con el tiempo, el músculo cardíaco puede debilitarse y/o dañarse, lo que puede provocar insuficiencia cardíaca. El daño al corazón puede ser causado por ataques al corazón, hipertensión y diabetes y consumo excesivo crónico de alcohol .

La edad puede causar otros cambios en el corazón. Por ejemplo:

Hay cambios relacionados con la edad en el sistema eléctrico que pueden provocar arritmias (latidos cardíacos rápidos, lentos o irregulares) y/o la necesidad de un marcapasos. Las válvulas, las piezas unidireccionales en forma de puerta que se abren y cierran para controlar el flujo de sangre entre las cavidades del corazón, pueden volverse más gruesas y rígidas. Las válvulas más rígidas pueden limitar el flujo de sangre que sale del corazón y tener fugas, lo que puede provocar la acumulación de líquido en los pulmones o en el cuerpo (piernas, pies y abdomen).

Las cavidades de su corazón pueden aumentar de tamaño. La pared del corazón se engrosa, por lo que la cantidad de sangre que puede contener una cámara puede disminuir a pesar del aumento del tamaño total del corazón. El corazón puede llenarse más lentamente. La hipertensión prolongada es la causa principal del aumento del grosor de la pared del corazón, lo que puede aumentar el riesgo de fibrilación auricular, un problema común del ritmo cardíaco en las personas mayores.

Con la edad, las personas se vuelven más sensibles a la sal, lo que puede provocar un aumento de la presión arterial y/o hinchazón de tobillos o pies (edema).

Otros factores, como la enfermedad de la tiroides o la quimioterapia, también pueden debilitar el músculo cardíaco. Las cosas que no puede controlar, como su historial familiar, pueden aumentar su riesgo de enfermedad cardíaca. Sin embargo, llevar un estilo de vida saludable para el corazón podría ayudarlo a evitar o retrasar una enfermedad grave.


¿Qué es la enfermedad cardíaca?

La enfermedad cardíaca es causada por la aterosclerosis, que es la acumulación de depósitos de grasa o placas en las paredes de las arterias coronarias durante muchos años. Las arterias coronarias rodean el exterior del corazón y suministran nutrientes sanguíneos y oxígeno al músculo cardíaco. Cuando se acumula placa dentro de las arterias, hay menos espacio para que la sangre fluya normalmente y entregue oxígeno al corazón. Si el flujo de sangre al corazón se reduce debido a la acumulación de placa o se bloquea si una placa se rompe repentinamente, puede causar angina (dolor o malestar en el pecho) o un ataque al corazón. Cuando el músculo cardíaco no recibe suficiente oxígeno y nutrientes de la sangre, las células del músculo cardíaco morirán (ataque cardíaco) y debilitarán el corazón, disminuyendo su capacidad para bombear sangre al resto del cuerpo.

Signos de enfermedad cardíaca

La enfermedad cardíaca temprana a menudo no tiene síntomas o los síntomas pueden ser apenas perceptibles. Es por eso que los chequeos regulares con su médico son importantes.

Comuníquese con su médico de inmediato si siente dolor, presión o molestias en el pecho. Sin embargo, el dolor de pecho es un signo menos común de enfermedad cardíaca a medida que avanza, por lo tanto, tenga cuidado con otros síntomas. Informe a su médico si tiene:

Dolor, entumecimiento u hormigueo en los hombros, brazos, cuello, mandíbula o espalda

Dificultad para respirar cuando está activo, en reposo o mientras está acostado

Dolor en el pecho durante la actividad física que mejora cuando descansa

aturdimiento

Mareo

Confusión

dolores de cabeza

sudores fríos

Náuseas vómitos

Cansancio o fatiga

Hinchazón en los tobillos, pies, piernas, estómago y/o cuello

Reducción de la capacidad para hacer ejercicio o ser físicamente activo

Problemas para realizar sus actividades normales

Los problemas de arritmia son mucho más comunes en adultos mayores que en personas más jóvenes. La arritmia necesita ser tratada. Consulte a un médico si siente un aleteo en el pecho o tiene la sensación de que su corazón se salta un latido o late demasiado fuerte, especialmente si está más débil de lo normal, mareado, cansado o le falta el aire cuando está activo.

Si tiene algún signo de enfermedad cardíaca, su médico puede enviarlo a un cardiólogo, un médico que se especializa en el corazón.

¿Qué puedo hacer para prevenir enfermedades del corazón?

Hay muchos pasos que puede tomar para mantener su corazón sano.

Trate de ser más activo físicamente. Hable con su médico sobre el tipo de actividades que serían mejores para usted. Si es posible, intente realizar al menos 150 minutos de actividad física cada semana. Cada día es mejor. No tiene que hacerse todo a la vez.

Empiece por hacer actividades que disfrute, por ejemplo, caminar a paso ligero, bailar, jugar a los bolos, andar en bicicleta o hacer jardinería. Evita pasar horas todos los días sentado.

Si fuma, déjelo. Fumar es la principal causa de muerte prevenible. Fumar se suma al daño a las paredes de las arterias. Nunca es demasiado tarde para obtener algún beneficio al dejar de fumar. Dejar de fumar, incluso en la vejez, puede reducir su riesgo de enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular y cáncer con el tiempo.

Siga una dieta saludable para el corazón. Elija alimentos bajos en grasas saturadas, azúcares agregados y sal. A medida que envejecemos, nos volvemos más sensibles a la sal, lo que puede causar hinchazón en las piernas y los pies. Coma muchas frutas, verduras y alimentos con alto contenido de fibra, como los elaborados con cereales integrales. Busque más información sobre alimentación saludable.

Mantenga un peso saludable. Equilibrar las calorías que come y bebe con las calorías quemadas al estar físicamente activo ayuda a mantener un peso saludable. Algunas formas de mantener un peso saludable incluyen limitar el tamaño de las porciones y hacer actividad física. Obtenga más información sobre cómo mantener un peso saludable.

Mantenga su diabetes, presión arterial alta y/o colesterol alto bajo control. Siga los consejos de su médico para controlar estas afecciones y tome los medicamentos según las indicaciones.

No beba mucho alcohol. Los hombres no deben tomar más de dos tragos al día y las mujeres solo uno. Una bebida es igual a:

Una lata o botella de 12 onzas de cerveza normal, cerveza inglesa o enfriador de vino

Una lata o botella de licor de malta de 8 o 9 onzas

Una copa de 5 onzas de vino tinto o blanco

Un vaso de 1.5 onzas de licores destilados como ginebra, ron, tequila, vodka o whisky

Manejar el estrés. Aprenda a manejar el estrés, relajarse y hacer frente a los problemas para mejorar la salud física y emocional. Considere actividades como un programa de manejo del estrés, meditación, actividad física y hablar con amigos o familiares.

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