El Día Internacional de la Felicidad se celebra en todo el mundo el 20 de marzo. Este día especial reconoce la felicidad y el bienestar como metas y aspiraciones universales para todas las personas.

¿Qué tienen que decir los científicos sobre lo que hace felices a los adultos mayores y contribuye a su bienestar?

Paradoja del envejecimiento exitoso

Los investigadores han descubierto que las personas mayores de 80 y 90 años, y los adultos mayores en general, tienen niveles más altos de satisfacción y bienestar que los adolescentes y adultos jóvenes, según el New York Times. Los gerontólogos llaman a esto la paradoja de la vejez. Las personas mayores que han vivido y enfrentado muchos desafíos y pérdidas en sus vidas son resilientes. Aunque los adultos mayores pueden estar experimentando una disminución en sus capacidades físicas o cognitivas, se sienten mejor con sus vidas en lugar de sentirse peor, en comparación con los adultos más jóvenes.

Caminos a vidas felices

1. Concéntrese en las habilidades. Los adultos mayores que se enfocan en lo que pueden hacer y lo encuentran gratificante, en lugar de disminuir sus habilidades, son más felices, aceptar el envejecimiento y adaptarse a los cambios relacionados con la edad es vital para el envejecimiento y el bienestar exitosos.

2. Manténgase conectado socialmente. La participación social frecuente, las interacciones y el apoyo contribuyen en gran medida a la salud mental y el bienestar de las personas.

3. Participe activamente en la vida. La participación activa en la vida a través de actividades físicas, mentales y sociales es un componente clave del envejecimiento exitoso y la satisfacción con la vida, según investigadores los adultos mayores físicamente activos tienen más del doble de probabilidades de envejecer con éxito y mantener una salud y un bienestar óptimos.

4. Acentuar lo positivo. A medida que las personas envejecen, mejoran la regulación de su salud emocional y ven las experiencias y los desafíos con una actitud positiva, según un estudio del Stanford Center on Longevity. En las pruebas de memoria, los adultos mayores recordaron más imágenes positivas que imágenes negativas que los adultos más jóvenes. Cuando se mostraron fotos de personas sonriendo o frunciendo el ceño, los adultos mayores también recordaron las caras sonrientes más rápidamente.

5. Ofrézcase como voluntario para sentirse bien.  Investigadores de la Universidad de Toronto encontraron que el voluntariado formal redujo la depresión y aumentó el bienestar psicosocial en adultos mayores. Las personas mayores dijeron que sentirse apreciados o necesitados como voluntarios aumentaba su bienestar y que aquellos con enfermedades crónicas parecían ser los más beneficiados.

6. Aprende cada día. El aprendizaje continuo y permanente aumenta la satisfacción con la vida y la felicidad de los adultos mayores, al mismo tiempo que mejora su salud física y mental.

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