Sentarse y diabetes en adultos mayores: ¿Importa el tiempo?

Adulta Mayor sentada en sillon

Sentarse y diabetes en adultos mayores: ¿Importa el tiempo?

Los adultos están sentados más tiempo que nunca y pocos prestan atención a cómo se sientan durante el día.

Tómate un momento para pensar en todas las razones por las que nos sentamos. En primer lugar, probablemente estés sentado mientras lees esto. Algunas de las actividades para sentarse más comunes incluyen comer; conducir auto, hablar por teléfono, usar una computadora, televisión o dispositivo pequeño y leer. Ahora, tómate un momento para pensar en todas las sesiones que has hecho a lo largo de tu vida.

El hecho es que la cantidad de tiempo que pasas sentado ha aumentado con el tiempo y con innovaciones como Alexa, entrega de comestibles y servicios de comidas rápidas y esperamos que en el futuro muchos adultos mayores se sienten más tiempo y lo hagan con más frecuencia. Al día de hoy, el adulto mayor promedio pasa entre el 56 y el 86 por ciento de su día de vigilia en forma sedentaria. Eso es mucho para estar sentado.

Nuestra investigación estudia el envejecimiento saludable y está interesado en cómo sentarse demasiado puede contribuir a las enfermedades cardíacas y la diabetes. El estudio sugirió que la forma en que los adultos mayores acumulan su tiempo sentado podría ser importante para envejecer sin diabetes.

¿Qué sucede mientras estás sentado?

Cuando permanece sentado durante largos períodos sin levantarse, los grandes músculos de las piernas que soportan peso permanecen inactivos. Sin acción, estos músculos no pueden utilizar de manera eficiente los azúcares y las grasas que flotan en la sangre y, en teoría, esto podría provocar un aumento de peso y enfermedades metabólicas como la diabetes.

Al mismo tiempo, la reducción del flujo sanguíneo en las arterias conduce a condiciones hostiles que promueven lesiones en las paredes de los vasos sanguíneos. A lo largo de la vida, esta lesión probablemente contribuya a la enfermedad cardíaca y a la enfermedad de las arterias periféricas. Además, cuando los músculos de las piernas permanecen desconectados durante períodos prolongados, la sangre se acumula en las venas, lo que aumenta el riesgo de coágulos sanguíneos o trombosis venosa profunda. Ponerse de pie y moverse puede detener estos procesos, pero con demasiada frecuencia, nos mantenemos sentados.

Patrones para sentarse

Los patrones de sentado describen cómo se sienta la gente a lo largo del día. Algunas personas suelen sentarse durante largos períodos de tiempo, y rara vez se levantan. Se dice que tienen patrones de estar sentados prolongados. Otros rara vez se quedan quietos. Se levantan con regularidad después de estar sentados por períodos breves.

¿Los patrones para estar sentados son importantes para la salud metabólica?

La evidencia emergente sugiere que sí. A partir de estudios observacionales, aprendimos que los adultos con patrones de estar sentados prolongados tenían cinturas más grandes , un IMC más alto y en la sangre tenían menos grasas buenas , más grasas malas y niveles más altos de azúcar en comparación con los adultos con patrones de descanso interrumpidos.

Para probar si los problemas con el metabolismo de las grasas y los azúcares se debían a los patrones de asiento, investigadores de todo el mundo realizaron experimentos. Llevaron a los adultos a un laboratorio al menos dos veces cada uno, haciéndolos sentarse continuamente durante unas ocho horas (un patrón extremadamente prolongado. En el segundo día, se pidió a los participantes que se levantaran cada 20-30 minutos (un patrón muy interrumpido). Las interrupciones duraron de dos a cinco minutos e incluyeron permanecer quieto, caminar ligero, ejercicios de resistencia simples o caminar de intensidad moderada, según el estudio.

Cuando los investigadores sintetizaron la evidencia de la mayoría de los estudios de laboratorio, los resultados fueron claros. En los días en los patrones prolongados, nuestros cuerpos son no capaces de metabolizar las grasas y el azúcar, así como lo son en los días con patrones interrumpidos. La presión arterial y la fatiga también fueron más altas en los días con una sesión prolongada en comparación con los días con patrones interrumpidos.

Estos innovadores estudios de laboratorio proporcionaron una fuerte evidencia de que los patrones de estar sentado tenían un efecto inmediato sobre cómo el cuerpo procesa las grasas y el azúcar, también conocido como metabolismo. Esto llevó a la idea de que los patrones prolongados de estar sentado durante toda la vida podrían contribuir a enfermedades metabólicas como la diabetes en la vejez. Dado que la diabetes puede tardar mucho en desarrollarse, esta pregunta no se puede probar de manera factible en un laboratorio. En cambio, recurrimos a un estudio observacional de la población para ayudar a responder la pregunta.

Adulto Mayor sentado

¿Están los patrones de estar sentado relacionados con la diabetes?

Reclutamos a más de 6,000 mujeres de 65 a 99 años de la Iniciativa de Salud de la Mujer y medimos sus patrones sedentarios durante siete días utilizando monitores de actividad de grado de investigación. También teníamos más de 20 años de registros médicos detallados, que incluían información sobre si las mujeres habían sido diagnosticadas con diabetes por un médico.

Como era de esperar, el grupo con patrones de sedentarismo más prolongados tenía más mujeres con diabetes. El grupo con los patrones más interrumpidos tenía la menor cantidad de mujeres con diabetes.

Utilizamos procedimientos estadísticos avanzados para tener en cuenta las diferencias en otros factores, como los hábitos alimentarios, la actividad física, el uso de medicamentos, el peso, la edad, el consumo de alcohol y cigarrillos y la salud en general, lo que nos dio más confianza en que los patrones de estar sentados estaban impulsando los hallazgos . Sin embargo, debemos advertir que, dado que no medimos los patrones de asiento antes de que las mujeres fueran diagnosticadas con diabetes por primera vez, no sabemos si los patrones de asiento contribuyeron a la diabetes o si la diabetes cambió sus patrones de asiento. Realizamos pruebas estadísticas adicionales para tratar de desenredar eso, lo que indicó que los patrones de estar sentado contribuían a la diabetes. Sin embargo, se necesitan estudios adicionales específicamente adecuados para responder a la cuestión de la causalidad.

Si bien este fue el primer estudio de patrones sedentarios y diabetes exclusivamente en adultos mayores, nuestros resultados fueron notablemente similares a los hallazgos recientes en una cohorte más joven. Investigadores de los Países Bajos estudiaron a 2.500 adultos de entre 40 y 75 años y encontraron que los patrones prolongados de estar sentado estaban asociados con la diabetes tipo 2 y con el síndrome metabólico.

Conclusiones y consejos

Según los hallazgos de nuestro estudio y los de los investigadores holandeses, cuando se ven con los datos epidemiológicos anteriores y los hallazgos de los experimentos de laboratorio, parece que los patrones de estar sentado pueden contribuir a la creciente epidemia internacional de diabetes.

Dicho esto, como con toda la ciencia, estos primeros estudios son solo el comienzo de la historia. Queda mucho más trabajo por delante. Por el momento, existe la posibilidad de que cambiar sus patrones de asiento pueda brindarle protección contra la diabetes, especialmente si los períodos de estar sentado largos siempre se interrumpen con una actividad ligera o, mejor aún, una actividad de intensidad moderada, como recomienda la Asociación Estadounidense de Diabetes.

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